Мелкокалиберные винтовки: обзор, характеристики, советы по выбору

Мелкокалиберные винтовки: обзор, характеристики, советы по выбору

  • 8 Октября, 2018
  • Оружие и патроны
  • Дмитрий Аверкин

Перед тем, кто решил всерьез заняться спортивной стрельбой или охотничьим промыслом, неизбежно встанет вопрос о выборе подходящего оружия. Специалисты в этой области единогласно считают, что новичкам в первую очередь стоит обратить внимание на мелкокалиберные винтовки.

Этот класс позволяет освоить базовые принципы владения оружием, получить необходимые навыки и впоследствии отточить свое мастерство. И при должном упорстве награды в лице охотничьих трофеев не заставят себя долго ждать.

Сегодняшний оружейный рынок предлагает очень неплохой ассортимент мелкокалиберных винтовок. Используют их в основном для охотничьего промысла в спортивной сфере, так что основной упор мы будем делать на охотничьем оружии.

Итак, попробуем разобраться, как выбрать мелкокалиберную винтовку. Рассмотрим основные характеристики этой оружейной группы, а также обсудим, на что обратить внимание в первую очередь, чтобы не прогадать с покупкой.

Мелкокалиберное оружие

В народе мелкокалиберную винтовку называют «мелкашкой». Подобное оружие в первую очередь нашло свое применение в промысловой сфере. С мелкашкой ходят на небольшого зверя: птицу, зайца, белку, лису и т. п. Для такой охоты мелкокалиберные винтовки подходят идеально, и используют их далеко не первый десяток лет.

Некоторые ошибочно полагают, что сначала нужно выбирать оружие, а под него уже подбирать патрон. Но эксперты в этой области убеждают нас в обратном. Критичный момент в этом случае – это именно патрон, а не сама винтовка. Так что определяться нужно первом делом с ним, а уж потом с оружием.

Калибр

Один из самых распространенный калибров для мелкашки – это 5,6 мм. Длина патрона составляет 24,77 мм, где гильза – 15,1 мм. Европейские и американские конструкторы предпочитают использовать другое обозначение – .22LR, или просто 22 калибр. Литеры LR расшифровываются как Long Rifle – длинный ствол. Немцы и австрийцы обозначают этот же патрон как .22lfB. Но это все тот же 22 калибр. Для ружей чаще всего используют 410 патрон, если нужен именно мелкий калибр.

Ствол у винтовок запрессовывается в коробку и отличается, как правило, высоким качеством исполнения. Продольно-скользящий затвор надежно запирается патронником. На ствольной коробке можно увидеть прицел, закрепленный на специальном основании.

Сфера применения

Отечественные потребители используют мелкокалиберные винтовки в основном для охоты и предпочитают их другим типам оружия ввиду высокой надежности и доступности боеприпасов. Мелкашка – это практичное приобретение: в меру универсальное, простое в обслуживании и к тому же недорогое.

В европейских странах винтовки такого калибра считают слабыми, потому как охота на мелкого пушного зверя там не так распространена. К примеру, промысел белок в России – это распространенное и обыденное явление, в то время как в Европе она признана декоративно-парковым зверьком и запрещена к добыче. За границей мелкокалиберные винтовки используют в основном для развлекательной и спортивной стрельбы.

Советы по выбору

Все охотничье оружие, в том числе и мелкокалиберное, можно разделить на два вида: гладкоствольное и нарезное. Последнее позволяет использовать патроны большей убойной силы, в то время как первое ограничено применением исключительно охотничьих боеприпасов. В зависимости от типа промысла подбирается и соответствующий вид.

Также стоит заметить, что в российском законодательстве предусмотрены ограничения по допуску к нарезному оружию. Его можно получить только по истечении пяти лет использования гладкоствольных моделей, причем стаж должен быть непрерывным.

Гладкоствольное оружие

Идеальным вариантом для начинающих охотников будет двустволка. Она, так же как и карабин с винтовкой, может быть мелкокалиберной. Чаще всего для охоты на мелкую дичь с двустволкой используют патроны 410 калибра.

Кроме того, двустволки различаются по типам и расположению стволов. Есть ударниковые, курковые, а также вертикальные или горизонтальные модели. Специалисты рекомендуют новичкам «вертикалки». У них лучше обзор, чем у «горизонталок», да и механизм выброса патронов более надежен.

Количество стволов

В продаже также можно встретить ружья с одним и тремя стволами. Специалисты крайне не рекомендуют первый вариант начинающим охотникам. Дело в том, что у одностволки всего один выстрел, и права на ошибку нет. А так как речь идет о мелкокалиберном оружии, то и промысел будет идти на мелкого, равно как и пугливого зверя. А он бежит от малейшего шороха, не говоря уже о шуме от выстрела. С двустволкой у вас шансов в два раза больше.

Что касается ружей на три, а то и четыре ствола, то это уже что-то из области экзотики. Такие варианты подойдут охотникам с большим опытом, потому как предназначены они для выполнения специфических промысловых задач. Кроме того что обзор у такого оружия заметно хуже, чем у тех же вертикалок, так еще и механизмы в силу их сложности требуют частого внимания и менее надежны, особенно в руках новичков.

Самозарядное гладкоствольное оружие

Добрую половину этого сегмента занимает помповое оружие. В отличие от вышеописанных гладкоствольных ружей, здесь мы имеем магазин, куда подаются патроны – 5-7 штук. Перезарядка в этом случае не нужна, поэтому темп огня у помпового оружия заметно выше, чем у обычных двустволок.

Но такой тип оружия имеет и ряд недостатков. Первый – это вес. Помповые ружья явно тяжелее двустволок, а во время ходовой охоты, тем более зимней, каждый грамм чувствуется как килограмм. Второй – это сложный механизм, который менее надежен в тех же полевых условиях и может отказать, попав в грязь. Ну и последний минус – это небольшая дистанция поражения цели. Поэтому в засаде и с оптикой с таким ружьем не посидишь.

Ну и стоимость самозарядных моделей гораздо выше, чем у остального гладкоствольного оружия. К тому же отечественные производители концентрируются именно на сегменте двустволок, потому как это их основной источник дохода (в гражданском секторе).

Нарезное оружие

Мелкокалиберные нарезные винтовки – это уже оружие для опытных охотников с пятилетним стажем использования гладкоствольных ружей. Качество стрельбы у таких моделей заметно лучше. Здесь и хорошая дальность, и настильность, и возможность полноценного использования оптики.

Особенности использования

Мелкокалиберные винтовки обладают отличными эксплуатационными качествами по сравнению с помповым и даже двуствольными ружьями. Оружие малого калибра имеет заметно меньшую отдачу в момент выстрела, и это несмотря на свой небольшой вес (порядка 3 кг).

Кроме того, у мелкокалиберных винтовок хорошая кучность боя, а если еще и патроны высокого качества, то дальность поражения при этом заметно увеличивается. Также стоит заметить, что подобное оружие нетребовательно к уходу и неприхотливо к климатическим условиям. Да и патроны к винтовкам малого калибра стоят дешевле, чем к ружьям.

Для начинающих охотников гладкоствольные мелкашки будут отличным подспорьем в тренировках. Здесь можно, не жалея патронов, стрелять по бумажным мишеням и банкам, а потом уже переходить на пернатую дичь или мелкого зверя. Выстрел из мелкокалиберной винтовки намного тише и не беспокоит обитателей леса, в отличие от более серьезного оружия, которое грохочет на всю округу после каждого спуска курка.

Читайте также:  Изъятие земельного участка у собственника в связи с неиспользованием

Но и недостатки здесь также имеются. В отличие от того же 12 калибра, необходимо более тщательное прицеливание, потому как разброс дроби у мелкашки небольшой, и от пояса огонь вести не получится. Также следует учитывать направление и скорость ветра для большей точности выстрела. В связи с этим специалисты в этой области настоятельно рекомендуют оснащать винтовки мелкого калибра оптическими прицелами, иначе попасть в цель будет заметно сложнее.

Самые лучшие мелкокалиберные винтовки

Чтобы сориентироваться во всем том многообразии, которое представлено на отечественном рынке, рассмотрим наиболее удачные и востребованные серии. Разберем мелкокалиберные винтовки как российского производства, так и импортного.

Среди прочих отечественных производителей можно выделить два завода – Ижевский машиностроительный и Тульский оружейный. Их продукция пользуется завидной популярностью у российского потребителя, ведь они, что называется, собаку съели на охотничьем оружии.

Наиболее яркий представитель Ижевского завод в нашем «мелкокалиберном» случае – это карабин «Соболь» (фото выше) на 5,6 мм (22 калибр). Это нарезное оружие прекрасно подходит для промысла пернатой дичи и небольшого зверя. Карабин отличается высокой скоростью стрельбы, надежностью и обилием модификаций.

Продукция Тульского завода также широко востребована у отечественных охотников. Бывалые промысловики предпочитают мелкокалиберные винтовки ТОЗ-8 и ТОЗ-16. Здесь мы имеем вполне адекватную стоимость наряду с надежностью, хорошей дистанцией поражения и доступностью патронов. Для начинающих охотников это оптимальный вариант.

Претенциозные потребители предпочитают в основном импортное оружие. Здесь можно выделить мелкокалиберные винтовки «Чезет-452» (CZ), Walther G-22, GSG-5 и Mossberg 702. Оружие отличается высокой надежность, отличной точностью и приличной дистанцией поражения. Но стоят такие варианты заметно дороже отечественных.

Отечественные комбинированные ружья малых калибров: мало, но добычливо

Снова воспользуюсь подаренным автором правом копипаста:

Для охотников-промысловиков большие калибры никогда не были особо интересны, причем по многим причинам. Немаловажную роль играла экономия: пороха и дроби уходило меньше, а из сибирской заимки в глуши до магазина вечерком не сходишь. В малом калибре же та же навеска, что в большем была бы “полузарядом”, обеспечивала гораздо лучшую резкость выстрела. Кроме того, умелое владение малым калибром было и знаком мастерства охотника: чисто взять птицу из тридцать второго калибра – совсем не то, что разрядить уточницу четвертого “куда-то в том направлении”.
Охота на мелкого пушного зверя вновь требовала небольшой калибр – не портящий шкуру, дешевый и легкий. Следовательно, для охотника-промысловика, не привыкшего тратить на дичь более одного выстрела, оптимальным становилось комбинированное ружье с одним гладким и одним нарезным стволом – максимально универсальное, при этом не тяжелое (для ходовых охот это важно) и недорогое.
В послевоенное время необходимость в таком оружии уже была предельно очевидна, к тому же его разработка прекрасно вписывалась в необходимость развернуть часть военной промышленности на “мирные рельсы”. Проект отечественной промысловой “комбинашки” стартовал в начале 50-х в Ижевске, а к 1956 году был запущен серийный образец – Иж-56, или “Белка”.

За основу ружья была взята одностволка Иж-К, разработанная парой годов ранее. Это курковое ружье прекрасно подходило для создания двуствольной “комбинашки”, которой не требовалась, в отличие от обычных двустволок, возможность быстрых последовательных выстрелов: в зависимости от дичи охотник стрелял либо из гладкого, либо из нарезного ствола.
Эта схема с одним курком и селектором выстрела проста и надежна, применяется по всему миру по сей день – об одном из таких ружей писалось не так давно и здесь. Причем ижевцы сделали выбор ствола удобным – с помощью ползункового переключателя на шейке приклада, охотник мог выбрать нужный ствол сразу во время вскидывания ружья.

Первая “Белка” была скомпонована, как и большинство “полноразмерных” комбинированных ружей: гладкий ствол (в данном случае 28 или 32 калибра) сверху, нарезной (.22LR) снизу. Однако в данном случае это создавало неоправданную повышенную нагрузку при стрельбе – “гладкий” патрон был мощнее, но отнесен дальше относительно узла запирания и оси качания. Более разумным было как раз размещение нарезного ствола сверху – именно так и поступили на ружье “Белка-3”, выпускавшемся с 1958 по 1964 годы.

Любопытная особенность первых “Белок” – то, что нарезной ствол физически был короче гладкого (тот – от 650 до 725 мм в зависимости от модели). Использовав 450-миллиметровый нарезной стволик, конструкторы, чтобы уравнять его визуально с гладким стволом, удлиняли его сначала цилиндрической трубкой, а начиная с модели Иж-56-2 (“Белка-2”) – штампованным кожухом. На “Белке-3” стволы сравнялись по длине – оба стали в 650 мм.

К сожалению, одного из самых главных достоинств промыслового ружья “Белка” была лишена – весила она в зависимости от исполнения до 3,15 кг, а это вес, приличный для хорошего бокфлинта “взрослого” калибра!
На смену “Белке” пришло другое ижевское ружье – Иж-15. В отличие от нее, оно уже разрабатывалось на основе именно бокфлинта (Иж-12), имело независимые спуски и два скрытых курка, взводившиеся при переломе ружья. Кроме того, нижний нарезной ствол уже использовал более мощный патрон (5,6х39), специально разработанный М.Блюмом для охоты на мелкую и среднюю дичь на основе армейского 7,62х39, переобжатого под меньший калибр. “Мелкашкой” ружье тоже могло стрелять, но только при условии установки в верхний ствол вкладыша. “Подрос” и гладкий калибр – уже до шестнадцатого.

Увы, к этому времени малокалиберные промысловые ружья уже перестали считаться важными для развития этой темы – охотников, как всегда, никто не спрашивал. Иж-15 было выпущено в небольших количествах, фактически было штучным. Больше в советское время к теме “малоформатных комбинашек” не возвращались.
Уже в 1994 году по шаблону Иж-15 был создан Иж-94: вновь за основу взяли актуальный бокфлинт (Иж-27), но в формат нашей статьи это ружье своими калибрами не вписывается. Но тем интереснее более поздняя разработка ижевцев, которая, несмотря на аналогичный индекс, отличается от Иж/МР-94 кардинально – речь идет о МР-94МР.
Да, в Ижевске вновь вернулись к изначальной идее “Белки”, создав двуствольное комбинированное ружье на основе одноствольного – на этот раз МР-18.

Точно так же, как и у “Белки-3”, верхний ствол – нарезной, под .22LR или .22WMR, нижний – .410.

Однако, в отличие от курковой “Белки”, здесь общий на два ствола курок скрыт. Это, по большому счету, стрельбе не мешает: курок, взводящийся при нажатии на рычаг открывания, вновь встанет на боевой взвод при замене стреляной гильзы, вряд ли кому-то понадобиться сразу вслед за нарезным стволом стрелять из гладкого или наоборот. К тому же взвести ружье можно и без перелома, просто нажав на рычаг, как это возможно и у MP-18.

К сожалению, легкий вес все так же ижевцам недоступен – наследник “Белки” весит 3,2 кг, как тот же ТОЗ-34.
Забавно, но факт – информации “из первых рук” о российском ружье в России найти не удалось, единственный обзор был найден в британском Shooting UK.

Обратите внимание – на экспорт “комбинашка” шла с маркировкой IZH-94, без каких-либо приставок. Ну, а вердикт оставим за англичанами:

Читайте также:  Как ознакомиться с личным делом в отделе кадров

Комбинированное ружье “Байкал” доказывает, что практично предлагать объединять в одно целое винтовку и дробовик. Комбинированные ружья относительно редки, но такое выгодное решение может изменить это.
При использовании штатного прицела существует ограничение на его использование в качестве винтовки, но коллиматорный прицел, который можно использовать при необходимости с двумя открытыми глазами, улучшит потенциал в качестве винтовки, не оказывая пагубного влияния на практичность в качестве дробовика. Используемое в рамках возможностей открытых прицелов, ружье по-прежнему является очень полезным инструментом для ближних расстояний и может легко стать полезным оружием для охотников, которые нуждаются как в малокалиберной винтовке, так и в одноствольном ружье калибра .410.
Осыпь дроби была хорошей, и дальнейшее испытание на точность с установленным оптическим прицелом показало, что кучность стрельбы пулей была достаточной, особенно для огнестрельного оружия, которое не сконструировано по традиционным для винтовок канонам.

Охота с мелкашкой — какую выбрать и на кого охотиться?

Малокалиберные ружья, которые чаще называют мелкашками, используются охотниками уже несколько десятилетий. Благодаря своим достоинствам – тихому выстрелу, небольшой отдаче и невысокой цене в сочетании с хорошей убойной силой – мелкашка становится неплохим вариантом для многих охотников.

Однако оружие необходимо подбирать, исходя в первую очередь из целей охоты, и ружья малого калибра – не исключение. Первым делом определитесь, на какую дичь вы собираетесь охотиться, после этого можно будет принять решение о целесообразности приобретения мелкашки и выбрать конкретную модель.

На какую дичь охотиться с мелкашкой?

Охота с малокалиберным оружием требует очень критичного отношения к выбору типа и размера дичи. Если вы не уверены, что малокалиберный патрон наилучшим образом подойдет для птицы или зверя, на которого вы привыкли охотиться, покупка мелкашки, скорее всего, не имеет смысла. На кого можно охотиться с таким оружием?

Пернатая дичь

Хороших результатов можно добиться при охоте на тетерева и глухаря, утку и гуся.

Мелкашка – это не дробовик, а бить дичь на лету пулей сложно. Однако в продаже можно найти и специальные патроны малых калибров, в которых вместо пуль используются капсулы с дробью.

Мелкий пушной зверь

Охота с мелкашкой на пушного зверя – одна из основных областей применения малокалиберного оружия. С такими ружьями можно стрелять белку, колонка, песца, соболя, норку, куницу, горностая, ласку.

Зверь среднего размера

Из мелкашек-винтовок можно стрелять и зверей небольшого или среднего размера – от кроликов до косуль. Сюда также можно отнести зайца, лисицу, бобра, волка.

Охота с мелкашкой на более крупного зверя нецелесообразна, в таком случае остается большое количество подранков, а животные, которых все-таки удается добыть, подвергаются неоправданным мучениям.

Также надо иметь в виду, что мелкашка подходит далеко не всем:

  • первым делом стоит выяснить, можно ли охотиться с мелкашкой в вашей стране и в вашем регионе, на какого зверя и в какое время разрешена охота с таким оружием;
  • у недостаточно метких стрелков при охоте с мелкашкой остается очень много подранков;
  • мелкашка может быть опасной, особенно если речь идет о винтовке, так как пуля из нее летит дальше, чем на километр;
  • пользуясь дальнобойностью малокалиберной винтовки, некоторые бьют зверя и птицу на очень больших расстояниях, в подобной ситуации дичь чувствует себя в полной безопасности. Эти стрелки часто не соблюдают меры, превращая охоту в развлекательную пальбу по мишеням, и оставляют много подранков – поступать таким образом не следует.

Калибры

Под мелкашками охотники обычно подразумевают ружья калибра 5,6 мм, также в России к ним относят модели калибров 6,5 мм и иногда – 7,2 мм.

Самый распространенный тип патрона – .22LR (Long Riffle – длинный винтовочный), это одна из разновидностей калибра 5,6 мм, боеприпас кольцевого воспламенения. Австрийские и немецкие производители обозначают его несколько по-другому – .22lfB. Длина такого патрона – 24,77 мм, а длина гильзы – 15,1 мм. Мелкашка для охоты – это в большинстве случаев именно винтовка, рассчитанная на стрельбу .22LR. Вместе с качественным оружием такой патрон обеспечивает высокую точность и кучность стрельбы, за это его любят охотники-любители, профессионалы и спортсмены.

Существует несколько вариаций калибра .22. К примеру, .22 WMR – более крупный патрон, который комплектуется пулями того же диаметра. Его гильза имеет более толстые стенки и немного больший диаметр, чем у .22LR, поэтому может выдерживать высокое давление в момент выстрела. Количество пороха в таком патроне в полтора раза больше. При этом стрелять им из винтовок, рассчитанных на обычные патроны 5,6, нельзя. С .22 WMR можно охотиться на разного зверя от грызунов до волков.

Разновидности мелкашек

Малокалиберные ружья могут быть как гладкоствольными, так и нарезными. Какую мелкашку выбрать – зависит от целей охоты и охотничьего стажа. Чаще всего, говоря о малом калибре, подразумевают именно нарезное оружие. Однако гладкостволки тоже находят свое применение. Их основные недостатки – меньшая убойная сила, меньшая дальность и точность выстрела, соответственно их применение оправдано на охоте на небольшого зверя или птицу на ближних дистанциях.

Важное преимущество гладкоствольных малокалиберных ружей в том, что их могут приобрести все, кто только постигает азы охотничьего мастерства. Чтобы купить мелкашку-винтовку, необходимо сначала получить 5 лет охотничьего стажа.

Основные типы конструкций мелкашек:

  • переломные многоствольные ружья;
  • болтовые винтовки, или винтовки с продольно скользящим затвором;
  • полуавтоматы.

Однозначного ответа на вопрос, какая лучше подойдет для охоты, нет – это зависит от целей и личных предпочтений.

Переломные ружья

Переломное двуствольное ружье – это классический вариант, с которого начинают большинство охотников. Гладкоствольная двустволка – хороший вариант для тех, кто только начинает постигать азы, однако такое оружие выбирают и многие опытные стрелки. Крепление стволов может быть вертикальным или горизонтальным. Первый вариант предпочтительнее, так как его отличает лучшая точность стрельбы.

Болтовые винтовки

Болтовая мелкашка – простой и надежный вариант малокалиберной винтовки. Особенности конструкции такого оружия – поскольку используется маломощный патрон, вместо специальных боевых упоров для запирания применяются упоры стебля рукоятки перезарядки. Также малокалиберные ружья обычно комплектуются болтовым затвором упрощенного типа.

Еще одним их преимуществом помимо простоты и надежности является небольшая по сравнению с полуавтоматами цена. При использовании болтовых мелкашек извлечение стреляной гильзы и перезарядка происходят вручную, в результате скорость стрельбы несколько ниже, чем при использовании полуавтоматических ружей. Также при перезарядке необходимо убрать руку со спускового крючка, в результате прицел сбивается.

Полуавтоматические винтовки

Важное преимущество полуавтоматов – возможность сделать сразу несколько выстрелов без лишних движений – оказывается особенно полезным при охоте на крупного и опасного зверя, а в случае с малым калибром не так актуально. Однако оно все же оказывается не лишним для многих охотников, особенно для тех, кто не уверен в своих навыках стрельбы. В таких случаях полуавтомат – вполне логичный выбор мелкашки. Кроме того, повторные выстрелы можно делать, не убирая руку со спускового крючка и не сбивая прицел.

Недостатки полуавтоматических малокалиберных винтовок более очевидны – это меньшая кучность, сложность конструкции, из-за которой снижается надежность, и большой вес. За таким оружием нужно тщательно следить, необходимо регулярно проверять и чистить его. Использовать следует только качественные патроны, так как к качеству боеприпасов полуавтоматы очень чувствительны.

Читайте также:  Договор аренды рабочего места парикмахера

Как выбрать мелкашку?

Выбор мелкашки – ответственное занятие, чтобы найти подходящую модель, необходимо в первую очередь ориентироваться на виды дичи, которые станут основными объектами охоты. Также нужно исходить из бюджета и доступности тех или иных ружей в продаже. Заранее стоит подумать о том, потребуется ли приобретать дополнительные аксессуары.

Так как мелкашка – дальнобойное оружие, не лишним будет оптическим прицел, однако можно обойтись и без него. Это зависит, опять-таки, от целей и задач, которые будут стоять перед вами на охоте.

Чтобы понять, какую мелкашку из тех, что вам приглянулись, выбрать для охоты, нужно обратить внимание на традиционные основные моменты:

  • насколько хорошо прилегает к плечу приклад;
  • удобно ли из него целиться;
  • насколько качественно изготовлено собрано понравившееся вам ружье.

Мелкашки, которые в прежние времена особенно ценились в России охотниками-промысловиками, привлекают сегодня и многих любителей. На охоте с малокалиберными винтовками можно бить небольшого и среднего размера зверя на дальних дистанциях, убойной силы выстрела оказывается достаточно, при этом весит оружие и боеприпасы к нему немного. Находят свое применение и гладкоствольные ружья малого калибра, однако чаще мелкашками называют винтовки под патрон кольцевого воспламенения.

Это оружие можно использовать и для спортивной или развлекательной стрельбы – именно таким образом малокалиберные ружья чаще всего применяются в Европе, где практически нет традиции промысловой охоты на мелких пушных зверей.

Малый калибр: кому он нужен?

Моя статья «Мал да удал», к удивлению, вызвала достаточно большой интерес и послужила поводом для обсуждения. По всей видимости, меня неправильно поняли. Скорее всего, это моя вина – не смог внятно донести свои мысли до читателя. Постараюсь пояснить.

Фото Андрея Тапантова

Универсального оружия, подходящего для всех охот, нет. По моему мнению, наиболее универсальным является двустволка 12-го калибра. Достаточно большая масса снаряда позволяет нивелировать небольшие ошибки при прицеливании. В одном стволе можно держать патрон с одним зарядом, во втором – совсем с другим. В определенной ситуации можно моментально, без дополнительных манипуляций, произвести выстрел кардинально другим зарядом (конечно, если патрон с таким зарядом уже был вложен в один из стволов). Смена патронов в стволах также не вызывает особых затруднений и в отличие от полуавтоматов позволяет сделать это относительно бесшумно. Несомненно, ничто не идеально, и у ружья 12-го калибра есть недостатки. В первую очередь, как мне видится, это большой вес оружия. Но этот недостаток относителен. Если вы подъехали к месту охоту на транспорте, прошли метров 300 и сели в шалаш, скрадок и т.д., начинаете вести интенсивную стрельбу длинными очередями, то тут, несомненно, чем больше вес оружия, тем лучше. А вот если вы проходите несколько километров, делая пару-тройку выстрелов, то тут желательно иметь оружие массой поменьше. Опять же масса патрона 20-го калибра меньше массы патрона 12-го. И при всех равных условиях вы можете иметь большее количество патронов меньшего калибра. Или просто сократить массу носимого боекомплекта.

Мне возразят: сейчас есть ружья 12-го калибра меньшей массы. Например, французское Baby Bretton массой 2,3 кг. Конечно, отдача здесь достаточно сильная, но если вы на охоте делаете 5–6 выстрелов, то можно и потерпеть. Зато можно проходить большие расстояния с необременительной ношей. Но это исключение. Да, есть ружья 12-го калибра весом 2,6–2,7 кг, ну или 3 кг. Но вопрос-то в том, что это ружья не нашего производства, и цена и, в подавляющем большинстве случаев достаточно высока.

Несомненно, чем меньше калибр ружья, тем более узок сектор его применения. Можно, конечно, и с 12-м калибром рябчиков стрелять. Но, проходя по 10–15 км в день, сподручней все же иметь легонькое ружьишко 20-го калибра и десяток патронов, чем тяжелое ружье 12-го и тот же боезапас с большим весом. В этом и состоит преимущество малых калибров.
К сожалению, мы привыкли к тому, что с одним ружьем ходим и на медведя, и на бекаса. Но это от бедности. С ростом благосостояния населения приходит потребность в расширении арсенала и более узкого использования ружей. Возьму для примера свой скромный и недорогой арсенал. У меня есть «Зауэр» мод. 8 выпуска 1949 года 12-го калибра – подарок родителей по возвращении из армии. С ним я теперь хожу на тягу, в шалаш с подсадной. Т.е. использую на классических охотах. Есть ТОЗ-87-03 – для осенней охоты на уток. Есть помповик «Бекас» 16-го калибра, который достался мне по случаю. Это чисто для обороны. Ну и последнее приобретение, также по случаю, и недорого – ИЖ-58-20. Приобретал я это ружье для охоты с манком на рябчика – это в первую очередь, ну и для того, чтобы уточек погонять на лесных карьерах. Опять же, идешь за грибами – берешь с собой ружьишко, чтобы не было мучительно больно за упущенного рябчика. Совмещаешь, так сказать, две охоты. К тому же подрастают сыновья. У старшего интереса к охоте нет, пока. А у младшего глазенки загораются. Надо его учить? Надо. А как? Тут-то и подойдёт ружье малого калибра. Мой друг Александр своего сына учит стрелять из двустволки 12-го калибра, но патронами с 24 граммами дроби. Нормально получается, но, согласитесь, великоват для пацана 12-й калибр. Вот вам еще одно применение малого калибра.

Да, несомненно, 12-й калибр более мощный, дальнобойный. Но, по моему мнению, на разумной дистанции, умелый стрелок и с 20-м калибром без добычи не останется. Важны два фактора: разумная дистанция и умение метко стрелять. Охотиться можно даже с .410 калибром.

Надо признать, что люди, которые охотились с малыми калибрами, прекрасно понимают, зачем они им нужны, как с ними охотиться, каковы их плюсы и минусы. Люди, которые не охотились с оружием калибра менее 12-го, считают их бесполезными. Но ведь охота с мелким калибром более спортивна. Может быть, она не столь добычлива, но все относительно – не за кусом же мяса мы ходим на охоту!

Еще вопрос: зачем писать про малые калибры? Отвечаю: в первую очередь для популяризации среди охотников. Если раньше во время приобщения к охоте чаще всего использовались малые калибры (мой отец, как и отцы многих, начинали охотиться с ружьем 28-го калибра систем Фролова и Бердана), то сейчас начинающий охотник, не имеющий опытного наставника, приходит в магазин и приобретает полуавтомат 12-го калибра. Да, калибр хороший, и патронов в магазине много, и цена приемлемая, но ведь не всегда нужен полуавтомат 12-го калибра на охоте. Ну да ладно: о вкусах не спорят! Моя цель – лишь посоветовать, подсказать, напомнить о способах оптиматизации (иной раз люди не видят своей выгоды). А выбор всегда за читателем, и он должен быть личным.